Friday, January 20, 2017

No es Amazon es la innovación: la perdida de empleo en comercio


Los recientes anuncios de cierres de tiendas y despidos de personal en históricas cadenas como Macy´s  y Sears han  generado un (fundado) temor entre los +16 millones de empleados que hay el sector en los US

Efectivamente y después de casi 20 años de dudas, el comercio electrónico, en su actual forma evolucionada, comienza a ser una opción deseable para los consumidores y arrebatar la parte del pastel de las ventas de las tiendas (tradicionales)

No todo el mundo vive con euforia el auge del coloso Amazon, y como señala Rex Nutting en MarketWatch es posible que Amazon destruya más empleos que China en los US, un titular que en mi opinión es más demagógico que otra cosa

Efectivamente en los últimos dos años +125.000 empleos se han perdido en el sector de las ventas en tiendas, sobre todo en los centros comerciales (malls), debido a la caída de ventas (un 0.8% el año pasado) en este segmento que los analistas llaman GAFO (mercaderia en general ropa, muebles y otros productos)

Lo que NO tiene sentido es decir que la culpa la tiene Amazon por ofrecer estos productos de una forma más cómoda, en todas partes donde haya red y a menudo a precios más baratos (en las zonas rurales los productos suelen ser más caros!) 

la caída del comercio tradicional con el vendedor esperandote en la puerta es una consecuencia de la madurez de al menos 2 generaciones de clientes que se han educado en el acceso a todo y en las mejores condiciones por los mecanismos de  comparación que ofrece la red

Los 12 millones de empleos que hay en las tiendas de estos productos en los US no son victimas de la (sana) ambición de Jeff Bezos, que empezó Amazon en un garaje y durante años reinvirtio todos los beneficios en I+D (R&D) para la mejora de la plataforma, ante el pasmo de muchos accionistas que no veian un solo dolar de retorno de inversión

realmente sino es Amazon hubiera sido otro, ya que lo que Bezos descubrió/intuyó es que el comercio tradicional habia avanzado muy poco en los últimos 150 años (venta por catalogo) y por tanto había una oportunidad de hacerlo mejor en el naciente medio que era la Internet en los años 90

Thursday, January 19, 2017

consumo mundial de app: 900.000 millones de horas


a pesar de que algunos análisis apresurados tendían a dar por amortizado el mercado de las app, lo cierto es que los datos que comienzan a aparecer del 2016 demuestran todo lo contrario. Que el mercado de las app - que Apple reinventó en el 2008- es una de los mayores fuentes de ingresos de la industria de los contenidos

El año pasado los desarrolladores de app recibieron +35.000 millones de dolares de las dos principales tiendas (app store y Google Play), esto supone un incremento del 40% respecto al 2015. Lo que por ejemplo equivale a decir que el mercado global de las app es más de 3 veces el mercado cinematográfico en los US  

En el 2016 los usuarios de todo el mundo se pasaron 900 millardos de horas (billion) dentro de las app, con un aumento anual del 25%, todo un coloso de consumo para un medio que no existía hace apenas 8 años y que lógicamente compite en tiempo de atención con todos los medios que le preceden

el número de app descargadas en todo el mundo es el parámetro que menos crece de este mercado, ya que el año pasado se incremento un 15% hasta los 90.000 millones de descargas pero aun así no hay medio ni sector de la comunicación y el entretenimiento que crezca a este ritmo

el factor importante a considerar es que los usuarios parecen haber encontrado un numero ideal o manejable de app entorno a las 30, de modo que se centran cada vez en un numero reducido de app que tienden a usar mucho, por lo que el incremento en el número de descargas certifica que hay un darwinismo sano en el smartphone (bajamos nuevas y borramos las que no usamos)

Los juegos, como no!, siguen siendo la categoría reina de este mercado de las app, con 8 de cada 10 dolares de ingresos viniendo de los estos programas lúcidos , pero con algunos síntomas de que este puede cambiar a corto plazo ya que las categorías que más crecen son las fintech, las app de streaming y las de compras 

La vitalidad de este mercado la podemos ver también en la oferta: solo la app store de Apple ofrece 2,2 millones de app, lo que sin duda señala un sector que ve oportunidades de negocio a pesar de la enorme oferta competencia a la que se enfrenta, de hecho la mayor de toda la industria del ocio 

Wednesday, January 18, 2017

El uso de pantallas es positivo hasta cierto limite: el efecto Goldilocks


he aqui una (cierta) respuesta a uno de los dilemas de los padres contemporáneos; ¿cuanto tiempo dejo al chaval (kid) ver una pantalla?

un reciente estudio britanico del profesor Andrew K. Przybylski de la Universidad de Oxford concluye que un uso moderado de dispositivos es bueno para el bienestar de los los adolescentes

Lo más interesante de este estudio, realizado entre +120.000 teens en UK, es que por primera vez establece que cantidad de tiempo se considera un uso moderado de los aparatos, veamos que dice:

En un dia entre semana normal el consumo que se considera beneficioso seréa:

Jugar videojuegos 1 hora y 40m; usar el smartphone 1 hora y 57m; ver la TV 3 horas y 41m y usar la computadora 4 horas y 17 m

Se supone que a partir de este tiempo de uso los efectos son negativos, lo que el propio estudio reconoce como el efecto Goldilocks, que determina que en cualquier actividad que se tome de ejemplo siempre hay un término medio (average) que tiene efectos positivos, distribuyendose el resto entre los extremos en forma de U 

No se si estos tiempos de consumo para los teens te parecen excesivos, pero ten en cuenta que a finales del año pasado el Ofcom (el watchdog británico de las comunicaciones) publicó un estudio que (de)mostraba que los chicos en UK se pasan +15 horas online a la semana (a lo que habría que sumarle otras 13 horas con la TV)

El autor del estudio concluye que cortar drásticamente el uso de aparatos para los chicos NO es muy práctico, y recomienda negociar actividades alternativas que les separen voluntariamente de la pantalla

Este ultimo punto me parece muy interesante, ya que quizá esta generación de chavales enganchados a la red en multiples pantallas ocurre simplemente por que es lo más interesante que tiene a su disposición, o sea, igual que nos pasaba a nosotros (baby boomers) con la TV y en menor medida el cine

A partir de aquí y mirando que estamos en el 2017, apartar a los chicos de las pantallas aduciendo efectos negativos o pérdida de tiempo es completamente inútil e incluso negativo para su bienestar

Dicho esto, tratar de generar mundos más atractivos que los (fantásticos) videojuegos o las adictivas conversaciones en una app de mensajería, NO es nada fácil para los padres (y profesores!)

Tuesday, January 17, 2017

Evaluando el coste de desplazarse: Google Maps


Tengo que confesaros que Google Maps es la plataforma que últimamente me genera más sorpresas y la app en la que cada vez pasó más tiempo

la rápida y sorprendente transformación de (enriquecido) mapa de direcciones a una plataforma de servicios geográficamente contextualizados, están convirtendo a Google Maps en una forma alternativa de entender el servicio de búsqueda por excelencia de Alphabet 

el año pasado Google introdujo en Maps los servicios de transporte, como Uber, como una alternativa más de desplazamiento entre dos lugares, un factor nada menor ya que la información sobre empresas de transporte aparecia en un listado junto a los precios que cobra cada 

ahora Google le añade un toque más maps a esa información situando en la misma interface del mapa los servicios de transporte más próximos a donde estés y por supuesto, las tarifas que te cobran

la evaluación del coste de desplazamiento para una persona, NO una empresa, era algo inusual o imposible antes de Google Maps, Si te encontrabas en un lugar y querias por ejemplo tomar un taxi, más o menos podías calcular el coste en función de tu experiencia viajando en este medio (que en mi caso es casi cero) o acercandote a una parada de taxis (que son escasas y localizadas en puntos muy concretos) y preguntando al (sorprendido) taxista 

Quiero que penseis que para una persona sola a menudo el coste más barato para viajar dentro de una ciudad, suele ser el transporte público (bus, metro) al menos en Europa. Pero NO es así si viajas en familia, por eso es tan util contar con una plataforma que ayude a evaluar el coste de desplazarse, ya que a veces para 4 personas puede ser más barato Uber que el metro (subway)


Monday, January 16, 2017

wearables segunda parte: la forma es el factor


los wearables parecen la continuación lógica en la evolución de las computadoras personales, pero de momento solo son un emergente y enigmático nicho de mercado, cuyos productos más reconocibles son sin duda los smartwatches y los monitores de actividad (física)

aunque los datos que ofrecen los analistas de mercado NO siempre son aceptados por los fabricantes (sobre todo los de Apple), lo cierto es que los wearables que hasta ahora hemos visto en el mercado o van a tener una curva de difusión más plana de lo habitual o sinceramente tienen (con la forma actual) un techo bien definido

en una reciente visita al medico, me dijo que NO aceptaba como profesionales las mediciones del ritmo cardiaco (en un periodo definido) que nos da casi cualquier smartwatch. Lo que me dejo un poco pensativo sobre la verdadera utilidad de muchas pulseras deportivas que se venden como "smart"    

precisamente ahí es donde ha visto un mercado VivaLnk una startup californiana (¿es un epíteto?) que quiere ofrecernos wearables que permitan hacer el puente entre el profesional de la medicina y el potencial paciente

para que te hagas una idea, su punto de partida es cuestionar si para monitorear nuestra variables lo más idóneo es poner una computadora (wearable) en la muñeca. Por eso ofrece un producto como Vital Scout que se coloca en el pecho para extraer datos (vitales) como la temperatura corporal, el ritmo respiratorio, la calidad del sueño e incluso los niveles de stress

Como veis VivaLnk se dirige al mercado de la salud, dejando de lado el factor cool asociado a llevar en el brazo una pieza de joyería tech como el (precioso) Apple Watch

Unos wearables adaptados a la anatomía del cuerpo con una utilidad claramente definida como terapeuteica, si les veo un gran y creciente mercado, sin tener que competir además con los robustos, probados y con un solo y definido propósito, relojes de pulsera 

a partir de ahi nos podemos imaginar las farmacias y parafarmacias como puntos de venta/distribución de estos wearables, lo que le añade un factor muy diferente que si compras un wearable en una tienda Apple entre cuyas multiples funciones está tu salud

el siguiente paso/batalla obviamente estará en el plataforma que ofrezca esos datos a tu medico (y que los reconozca como buenos), otro mercado que intentarán copar aseguradoras y centros (publicos y privados) de salud

Friday, January 13, 2017

Internet de las Cosas, la era Trump y la vuelta de la fabricación local


Este 2017 comienza de lo más interesante con cambios inéditos y tendencias conocidas pero que se consolidan dejando obsoletos nuestros necesarios paradigmas (es difícil vivir sin creencias!), veamos 3 ejes decisivos: 

La llamada Internet de las Cosas se consolida, no se si como una nueva realidad comunicativa, pero si como el gran mercado hacia dónde se dirigen las inversiones tras 20 años de focalizarse en la unica Internet que conocíamos/teníamos o Internet de la Comunicación entre personas

la dimensión de este mercado IoT es desconocida, ya que cada consultora y organismo da una cifra diferente (¿cuántas cosas conectadas tenemos?). Pero lo que si parece certero es que es el GRAN mercado 

La prestigiosa Business Intelligence estima en un nuevo (y reciente) estudio global entre 500 actores (muy) relevantes de todos los sectores, dice que la IoT va a suponer 5 billones (trillions) de inversión en los próximos 5 años (o sea, a billón por año!)

Un poco más conservadora (y dispar) es la previsión de IDC, una fuente que sigo desde hace años, que situa el mercado IoT con una inversión de poco mas de 1.2 billones de aquí al mítico 2020

Aunque las cifras NO casan lo que si parece previsible es que los nuevos empleos que va a generar Internet van a estar ahora principalmente fuera del mercado tecnológico 

Tratar de sumar a groso modo todos los objetos que posees y verás que la industria tiene un largo camino para convencernos de que cambiemos la plancha o el microondas por uno conectado y (esperamos) que smart, esto es, inteligente para el fabricante y el cliente

la era Trump (y los etcéteras locales en Francia, España, Italia y UK) es una más de las corrientes/tendencias que encajan en un escenario donde los objetos cotidianos se fabricarán al lado de tu casa (hasta la segunda guerra mundial la mayor parte de la producción era nacional) y el nuevo mercado será precisamente cambiar objeto inanimado por objeto conectado

Como el contexto siempre se adapta a la realidad, NO es casual que esta sea la etapa de la Internet Industrial como le llaman los alemanes, y que con toda seguridad generará más empleos que la primera Internet 

Thursday, January 12, 2017

el vínculo emocional: táctica para los robots en hogares


la robótica doméstica es una de las novedades culturales que nos está trayendo poco a poco este principio de siglo. 

Como todos las tecnologías incorporadas en los hogares a lo largo del siglo XX, los robots comenzaron a entrar como elementos auxiliares, sin que a priori sus propietarios pudieran imaginar el caballo de Troya que introducen en su casa

los populares Roomba de iRobot fueron los que iniciaron esta transición, y sobre todo los primeros que lograron el hito (social)  de introducir el término robot (en serio no los robots de cocina!) en centros comerciales y pasar por tanto al lenguaje cotidiano

Las tres barreras de entrada para la robótica masiva han sido siempre el coste, el limitado número de funciones que desarrollaban y la frialdad que produce tener una maquina en casa con intenciones de compartir aspectos sociales de nuestra vida 

Los 2 primeros factores se están solucionando, aunque no a la velocidad de la ley de Moore, y ya tenemos asistentes domésticos como el Zenbo de Asus por 600 dólares (563 Euros)

Para vencer la tercera barrera los fabricantes están empleando ahora la táctica de dotarles de (una cierta) personalidad de modo que puedan emular ser parte de un grupo social o familiar

Un ejemplo lo acabamos de ver en el ultimo CES de las Vegas con el Einstein Hubo de Hanson Robotics, una empresa de Hong Kong cuyo eslogan es tan significativo como "llevamos robots a la vida"

El Einstein de Hanson es un pequeño robot con la cara del popular científico que reproduce gestos faciales y responde con voz a preguntas de matemáticas y ciencias a niños (y grandes) y que se pondra a la venta este verano (boreal) por menos de 300 dólares 

Otro ejemplo interesante e inminente es el Kuri de Mayfield robotics una empresa californiana que por 699 dolares nos vende este robot con funciones tan cercanas como reconocer la entrada de familiares en casa, enviar mensajes por el movil cuando los niños vuelven o reproducir música cuando detecta alguna situación/emoción 

Pocas dudas me caben que con  el avejentamiento de la población en Japon y Europa y los nanohogares siglo XXI con individuos con gran número de relaciones sociales pero que viven solos, los robots con personalidad (no es algo es alguien) tienen abonado el camino...