Friday, April 21, 2017

El Cine va mejor que nunca: paradojas digitales


La netflixación del cine en Internet parecía que iba a ser el factor definitivo del fin de las salas cinematográficas o al menos su reconversión en sector nicho, para unos pocos que no obstante van mucho

pero los datos de la taquilla en los USA y Canadá (todavía los más importantes del mundo) no dicen eso, y el box office norteamericano ingresó el año pasado +11.400 millones de dolares, con un incremento del 2% respecto al año 2015

Este fenómeno no es solo doméstico, USA+Canadá, sino que la taquilla mundial resiste entorno a los 27.000 millones US$, aunque eso si con incremento cero respecto al año anterior

No esta mal para un sector que parecía abocado a convertirse en un club de nostálgicos reunidos en salas pequeñas a comienzos de la verdadera etapa multimedia de Internet, es decir cuando pudimos tener en nuestros hogares (y calles) algo que de verdad se pudiera llamar banda ancha (yo estimo  que esa barrera está en los 10 megas)

Un dato sumamente revelador es que esa generación que los analistas se empeñan en llamar millennials son precisamente los que más van al cine en los US, asi los datos de la MPAA demuestran que la (amplia) horquilla entre los 12 y 24 años van al cine  +6 veces al año 

Además de eso y por si existiera algún prejuicio sobre una supuesta pugna entre los que van al cine y los que les gusta la tecnología (!) los que van cine con mayor asiduidad son también los que más gadgets poseen (el 79% posee 4 aparatos digitales)

¿Y como ha logrado retener/atraer la industria a estos chavales y adultos jóvenes?

pues diversificando la producción para que alcance más géneros,  asi el año pasado se estrenaron 718 films en los US/Canada de los cuales solo el 19% corresponden a los estudios y productoras grandes y el resto a productoras más o menos indies 

Lo que no ha cambiado de esta industria, con o sin Internet, es que muy pocos films generan la mayor parte de los ingresos y además todos son de los 4 grandes estudios. Eso significa dos cosas, una que hay una concentración del riesgo en pocos títulos (si te fallan te arruinas) y dos, que sin estos imanes (como el Finding Dory de Disney) la asistencia y recaudación mermaría bastante

El cine como espectáculo público, compartido, de pago y eminentemente social sigue siendo un gran canalizador del ocio, ya que comparado con los deportes, el teatro y los conciertos es una propuesta barata (dos horas por 9 dolares!)


Thursday, April 20, 2017

El fraude en el Zero rating: no hay impacto menor


Si hay algo que no se le puede negar a la red es la capacidad que tiene de generar innovaciones ya sean licitas o fraudulentas, como podemos comprobar con este nuevo fraude en las tarifas cero que se aplican a ciertas app 

la tarifa cero o Zero Rating es una práctica habitual de las operadoras móviles, mediante la cual no contabilizan el trafico de red que generan determinadas app de mucho uso (como los social media) , del total de datos que contrata un usuario

aunque esto generó en su día alguna controversia ya que supone una cierta alteración de la neutralidad de la red (se prima el consumo de unas app sobre otras), lo cierto es que los usuarios sobre todo en aquellos países donde los datos son +caros (mercados emergentes) las acogieron con satisfacción

A la hora de analizar el impacto de los fraudes en la red, la primera pauta que se repite es que siempre afectan a un porcentaje muy pequeño de usuarios, pero este pequeño grupo de listillos suele provocar un desproporcionado impacto con respecto a la media de los usuarios

Como ejemplo ilustrativo Sandvine en su último informe revela que el fraude en el Zero Rating en redes 2G y 3G solo lo realizan el 1% de los usuarios, pero supone el 10% del trafico total de una operadora

El fraude en el Zero Rating se basa en un principio relativamente sencillo, mediante un técnica ya conocida en la web denominada HTTP header injection y que utiliza app que enmascaran como zero rating aplicaciones que en principio NO lo son, permitiendo que el usuario en cuestión se libre de pagar por esos datos 


Un dato relevante es que los lugares que visitan este 1% citado son los mismos que a los que dirige la mayoría, es decir NO hay lugares que provocan tráfico fraudulento sino actitudes de determinados usuarios

Esta practica de fraude NO invalida la propuesta Zero rating ya que en principio es win win para usuarios, operadoras y app´s que ven como se incrementa el tráfico de red y por tanto las posibilidades de pago directo de usarios o indirecto a través de la publicidad

A pesar de lo limitado del fraude, como ya hay +2500 millones de usuarios móviles de Internet en el mundo, el impacto NO es insignificante sobre todo para las operadoras que segun Sandvine podrian perder hasta 84 millones de dolares al año por este trafico enmascarado como coste cero 




Wednesday, April 19, 2017

zapatos 3D print: ¿que le quedará al mass market?


La posibilidad de imprimir unos zapatos fue una de las primeras curiosidades que vimos hace 5 años cuando las impresoras 3D comenzaron a aparecer en tiendas especializadas y grandes almacenes

Aquella primera ola de impresoras baratas (con respecto a lo que constaban las industriales) sirvió pues como muestrario de las (enormes) posibilidades de la impresión 3D, pero ni los materiales empleados, ni la calidad de los acabados, eran atractivos para los compradores de objetos cotidianos, satisfechos además con una oferta abundante y barata (Europa y sus cadenas mass fashion!)    

Pero, la impresión 3D, como todas las tecnologías digitales, tienen una capacidad de mejora que no suele ser lineal, y por eso la fabricación de zapatos con impresión 3D se esta convirtiendo en un nicho de mercado que amenaza la fabricación tradicional

En este nuevo mercado hay dos segmentos, por una parte las  marcas globales como la alemana Adidas que ve en la impresión 3D una forma de reducir tiempo de producción (del orden del 70% en cada zapatilla) y por otra, los nuevos artesanos que producen tiradas limitadas para clientes que desean un zapato unico

Ambos nichos de mercado coinciden en que pueden personalizar a menor coste los zapatos, lo que significa la posibilidad de segmentar aun más la oferta

Ya hay señales evidentes de la vitalidad de este nuevo mercado como la decisión de Adidas de fabricar +100 mil zapatillas con la tecnologia de sintesis de Carbon, una start up participada por Google, o el éxito en Kickstarter de Viivv para fabricar en California sandalias a medida utilizando el smartphone del cliente  

En todos los casos se repite una ventaja imbatible con respecto a la fabricación en masa tradicional, que los zapatos se ajustan exactamente a la medida de tu pie, permitiendo a todos aquellos que estaban entre dos tamaños estandar (algo muy normal!) olvidarse del dolor de cabeza que era encontrar unos zapatos que no te queden pequeños ni grandes 

La producción en masa supuso un salto colosal en el acceso de una gran parte de la humanidad a bienes básicos, pero un siglo después ya NO basta, y con la tecnología disponible exigimos el paradigma de una persona un producto (for your eyes only)

Tuesday, April 18, 2017

Netflix y la economía del cine: el que paga lo ve primero



Netflix empieza a sufrir los efectos de haberse convertido en el nuevo Hollywood, ya que la producción de contenido original supone un coste (muy) alto que apenas deja margen para grandes fracasos, o sea un efecto que conocen los grandes estudios de cine al menos desde los años 20´s del pasado siglo

A partir de la exitosa House of Cards (2013) Netflix adoptó la estrategia de producir contenido original para incentivar el crecimiento de subscriptores, verdadero parámetro que mide la sostenibilidad de su modelo de negocio a largo plazo

Lo que Netflix esta averiguando por si misma ahora es que ser un nuevo player nativo de la red (OTT) no te garantiza inmunidad con respecto a las conocidas leyes de la industria del entretenimiento filmado 

El fracaso del film Crouching Tiger, Hidden Dragon  ha provocado que el propio CEO de Netflix Reed Hastings reflexione sobre el hecho de que a grandes inversiones le tienen que corresponder mayores beneficios, ya que sino los accionistas se ponen nerviosos y el valor bursátil de la empresa se resiente

Si para los históricos estudios de cine estos fracasos forman parte de las características de este mercado aleatorio (múltiples fracasos y un taquillazo que recupera todas las perdidas), la estrategia de Netflix NO incluye tanta paciencia y por eso el propio Hastings ha contratado a un veterano del sector para que negocie con las cadenas de cine, haciendo valer el porfolio de films originales que Netflix produce anualmente 

Si Netflix es ya una gran productora de cine parece lógico que estas películas busquen la ventana de las salas de cine, cuyos ingresos superaron los 11.000 millones dolares el año pasado, pero el problema es que Netflix quiere estrenos simultáneos en su plataforma y en las salas, algo que estas últimas se niegan ya que desean tener la exclusiva del estreno, una tradición que se remonta a la época del Home Video (mid 70´s) 

Para Hastings, si los clientes de Netflix pagan con sus subscripciones la producción de estas películas, deberían tener derecho a verlas en estreno, sin tener que esperar a que las salas las liberen  

El dilema NO es menor por que los dueños de las cadenas de salas de cine temen que el numero de espectadores sea menor si la apisonadora visual de Netflix (100 millones de subscriptores) las ofrece a la vez en streaming, en la comodidad de unos hogares equipados con pantallas de TV cada vez más grandes/baratas 

Como veis la cuestión principal es que aportan las salas de cine en una etapa de contenidos multicanal, donde la exclusividad es una especie en extinción, teniendo en cuenta además que un mes de Netflix cuesta lo mismo que un ticket de cine en los US  

Monday, April 17, 2017

Determinación tecnológica e Industria Creativa: incógnitas UK


La salida (definitiva) de UK de la UE es una oportunidad sin precedentes para ver como se reinventa un país en pleno siglo XXI,una etapa además con muchas semejanzas con el periodo final de la época victoriana cuando la revolución industrial (británica) se extendió selectivamente al resto del mundo

Aunque muchos todavía se rasquen la cabeza preguntándose como un país con una renta per capita de +41000 dolares y un desempleo envidiable del 4.8% quiso marcharse del mayor mercado libre del mundo, lo cierto es que es un hecho desde marzo pasado cuando se activó el (ahora) famoso Articulo 50 del tratado de la Uniòn

Sin duda esto te obliga a preguntar ¿de que va a vivir UK en los próximos años? algo que hizo el propio gobierno en Enero cuando abrió un debate a partir de un documento previo en forma de Green paper cuyo periodo de propuestas se cierra justo hoy 

No se puede negar la tradición de innovaciòn industrial de UK pero hoy ya no es una garantía de que sirva como Know How para competir con las potencias asiáticas (nada emergentes sino ya de pie) como Corea del Sur, China y Singapur o los US, que es su aliado político pero un competidor comercial

El sector de la Industria Creativa ocupa en UK a una de cada 11 personas y ha sido uno de las más afectados por el Brexit, por eso ha elaborado su propio informe de acción/reflexión en donde se proponen acciones como la creación de polos industriales para este sector, una propuesta que en España conocemos bien , con (muy) escasa repercusión sobre el empleo y el desarrollo de las propias Industrias creativas  

La cuestión principal al menos a largo plazo, una vez solventado como se puede seguir vendiendo al resto de Europa, es la formula que permite a un pais ser líder global en un conjunto de actividades industriales que NO solo dependen de las herramientas que poseas sino del talento de las personas que trabajan  

Si miramos al Silicon Valley la conjugación de emigración+ambición+incentivos ha funcionado hasta ahora, pero ¿puede UK copiar esta formula si se separa de la Europa Continental?

Este factor es clave por que hay dos tendencias a las que todos los paises se van a enfrentar en breve: la automatización de empleos (menos oportunidades para ofrecer trabajos a los NO formados) y la competencia internacional por los formados en tecnología 

la tecnología personal (de Internet a los PC´s) ha igualado bastante las condiciones para la competencia tal como predijo Thomas Friedman, pero es indudable que el entorno social incentivador de talento presenta colosales diferencias  y ahi es donde UK o cualquier pais tiene que reflexionar y actuar  


Monday, April 10, 2017

IA y la mirada sin prejuicios: ¿el fin de los misterios?


Hay algo demasiado atractivo en la IA que la convierte en algo más que una rama (palpitante) de la tecnología, en una de las (escasas) esperanzas que la humanidad tiene de resolver los pocos pero graves misterios que aun quedan    

Hace exactamente 15 meses vimos (y celebramos) como un programa creado por la inglesa DeepMind batía a uno de los mejores jugadores del mundo de Go, que a su vez es uno de los juegos más complejos que se han inventado jamas 

El hito era una demostración de fuerza del estado de la IA pero a su vez tuvo consecuencias sobre el propio juego, como le paso al ajedrez con la mítica Deep Blue de IBM  al ganar al no menos mítico Kasparov

A partir de ahora ya no se trata de averiguar si algún humano puede ganar a AlphaGo, sino de forzar los limites del juego con equipos mixtos hombre-maquina o incluso equipos formados por varios expertos en el juego que se enfrenten al programa, algo que la propia Google va a hacer el próximo mayo en una cumbre sobre el futuro del Go

Lo más fascinante de la superioridad de la IA, en el ejemplo de AlphaGo, es que el programa se enfrenta al juego con una mirada libre de prejuicios (todo lo que se sabe ya del juego) lo que le confiere una gran capacidad de hacer movimientos creativos o que nadie se atreve a hacer

Si extrapolamos estas conclusiones sobre AlphaGo a toda la IA, podemos entender que está en mejores condiciones que nosotros de acercarse a la resolución de problemas que llevamos mucho tiempo sin resolver del todo, tales como enfermedades, catástrofes naturales, accidentes, incluso problemas sociales, los cuales todavía tendemos a analizar con herramientas sesgadas por la ideología

Pero ¿un (hipotético) mundo con la mayoría de los problemas graves resueltos o al menos solventados en niveles muy aceptables, sera una utopia o una distopía? ¿alcanzaremos un estado de nirvana donde las energía humana se volcara en la autosatisfacción o más bien generará tensiones ante la falta de retos de la raza humana? 

Quizá el avance en la resolución de los misterios de estos primeros 50.000 años nos eleve a un nivel donde aparecerán nuevos misterios más complejos aún, y necesitaremos nuevas formas de pensar y un periodo de dimensión desconocido para desarrollar nuevas Inteligencias Artificiales 

Thursday, April 06, 2017

Reconocimiento de voz casi humano (la increíble trayectoria IBM)


Que los sistemas de reconocimiento de voz se acercan cada vez al nivel de entendimiento humano es algo (más o menos) sabido, pero lo que NO es (tan) conocido es hasta que punto estamos cerca de conseguir que un sistema artificial alcance el nivel de comprensión auditivo de una persona 

El mes pasado la (admirada) IBM nos dio alguna pista entre fascinante y aterradora:
su sistema de reconocimiento de voz había alcanzado el nivel del 5.5% de error, es decir que de cien palabras en una conversación normal entre personas, el sistema se equivoca en poco más de 5 

Antes de titular esto como el hito más grande etc etc, hay que tener en cuenta que la calidad de los sistemas de reconocimiento de voz se mide en relación a la capacidad media humana, y esta se encuentra entorno al 5.1% de error, según descubrió en la investigación la propia IBM y APPEN, una empresa australiana de servicios especializada en búsquedas por voz (la que desarrolló con Microsoft el servicio de traducción  en tiempo real de Skype)

aunque son unas décimas de diferencia, lo cierto es que todavía existe un gran camino que recorrer ya que la comprensión oral no funciona como la visual, y la mayoría de las veces cuando NO entiendes un término es muy posible que NO entiendas el objetivo completo de una conversación 

Aun asi, IBM ha vuelto a pulverizar los estándares industriales de estos sistemas de reconocimiento de voz (ASR), ya que en sólo 12 meses ha bajado la tasa de error un 20%, lo que en teoría quiere decir que el año que viene tendríamos ya sistemas que entienden mejor las conversaciones (humanas) que las personas

No me cabe duda que esto va a ocurrir, pero NO al ritmo de la ley de Moore, o sea que las mejoras a partir de ahora son mucho más difíciles ya que estamos tratando de identificar diferentes acentos, diferentes construcciones gramaticales intencionales, y conversaciones libres sin guión previo,como las que tenemos en nuestros hogares a diario, donde la tasa de error todavía es considerablemente más alta (entorno al 10%)

Sin que alcancemos el nivel 100% de eficacia ya podemos hablar de efectos inmediatos aplicables a todas aquellas empresas que viven de analizar lo que sus clientes dicen que quieren (piensa en los call centers), y en la transcripción de buena a excelente de clases en la universidad/escuela para personas con dificultades de audición

Es más, tenemos que pensar que en breve será normal acudir a un sistema de reconocimiento de voz en situaciones cotidianas, dado que el sistema entenderá tanto o mejor que nosotros, permitiendo una comprobación fiel de un mensaje/orden que a veces puede ser vital ....