Friday, June 23, 2017

Sobre Alexa, el libre comercio y la cultura Internet


24 años después de que Mosaic  nos enseñara que cualquier pagina web era (facilmente) accesible desde cualquier PC conectado a una red comenzó a generase una de las culturas más poderosas de los últimos 200 años

La cultura del acceso, que en una formulación NO escrita, viene a enseñarnos que NO teniamos que conformarnos con los productos y servicios que teniamos en nuestro mercado local, una lección grabada sobre piedra que todo usuario de la red empezó a reclamar 

Y esta evolución no se debió a ninguna enfermedad nerd sino a la constatación de que muchas de las compras cotidianas eran más baratas y mejores en otros mercados!, algo que antes solo podían contar quienes viajaban fuera (y lejos)

La evolución del acceso a la red (+40% de la humanidad) reclama en su ADN digital una acelerada apertura de los mercados mundiales, ya que es dificil de explicar a las dos generaciones criadas con la red que lo que estas viendo en la pantalla lo tienes que pagar más caro, simplemente por que vives en otro pais (los paises no son paginas web) 

Resulta chocante que en este convulso 2017 estemos asistiendo a la vuelta atrás en la apertura del mundo (fisico) con hitos como la retirada de los US del TPP, la salida de UK de la UE, o el titubeo de algunos partidos politicos en España con el tratado de libre comercio con (la simpática) Canadá

En un mundo donde puedes pedirle a Alexa cualquiera de los 398 millones de productos en Amazon, almacenados en cualquier rincón del mundo, es cada vez más dificil entender la respuesta de "producto no disponible  para enviar en tu país de origen" 

realidades testarudamente analógicas en un mundo aceleradamente digital  

Thursday, June 22, 2017

La economía del club: Virgin mobile y la conexión como commodity


La telefonía móvil es un mercado maduro en los US, con nula o escasa capacidad de crecimiento, ya que el 95% de la población adulta tiene un móvil. En este tipo de mercados las operadoras no tienen otra opción que hacer ofertas (muy agresivas) para quitarle clientes al competidor

Este es el caso de Virgin Mobile que ofrece llamadas ilimitadas y datos durante 1 año por 1 dolar!  a condición de la compra de un iPhone cuyo precio de entrada son 278 dolares para el modelo retro SE de 4 pulgadas que Apple lanzó hace 15 meses

Aunque el titular de la oferta es atractivo de por si, la letra pequeña del plan revela aspectos más interesantes aun: para que puedas acceder a la oferta de conexión por 1 dolar al año, debes ser suscriptor de su club Inner Circle

El Inner Circle es una forma forma de generar un club de clientes donde se paquetiza todas las marcas del conglomerado Virgin en los US: como su cadenas de hoteles, su club de vinos, los eventos deportivos y por su puesto, su aerolínea (con ofertas tan tentadoras como billetes gratis de acompañante a UK desde los USA)

No es que me suela parar a analizar las ofertas comerciales de las operadoras, pero esta de Virgin me parece que es una muestra de hacia que tipo de mercado vamos en el antiguo sector de las telecomunicaciones

Convertidas en commodities, por su transformación en servicios IP, las llamadas de voz y el acceso a Internet, parecen meras piezas de una oferta que transciende al servicio de telecomunicaciones 

Como veis el club de compradores es un modelo que aunque muy anterior a la eclosión del modelo Prime de Amazon, esta definiendo esta etapa del e-commerce al resto de sectores. 

Mediante la fidelización de los clientes se obtiene una base financiera que reduce la incertidumbre, de modo que se pueden hacer ofertas a perdida en una categoria de productos/servicios, con la esperanza de que se gane en otros que aparecen mezclados en el paquete de la oferta

Lo que abre un panorama de fusiones y adquisiciones donde las operadoras podrian adquirir empresas no necesariamente relacionadas con su negocio principal ( y no me refiero a productoras de contenidos para redes) o viceversa las telecos son devoradas por colosos de otros sectores que ofrecen sus servicios gratis  

Wednesday, June 21, 2017

Robots repartidores: pulverizando los costes de entrega


Tras muchos años de dudas (fundadas en datos), ahora tengo la impresión de que todo va a ser comercio electrónico, o si lo prefieres que el comercio tradicional va a ser una rama del e-commerce

Los espectaculares y recientes movimientos de Amazon comprando la cadena Whole Foods y los sucesivos records de ventas de Alibaba , convertida ya en una marca global reconocible, han dejado de ser datos aislados para mostrarnos una realidad del comercio (y del marketing) radicalmente diferente

Las plataformas de e-commerce surgieron con el gancho (no menor!) de unos precios más baratos que los de las tiendas convencionales, lo que poco a poco redujo el miedo que teniamos muchos a dar los datos bancarios para una compra a través de una  web

Como principio general sabemos que toda transacción digital es más barata que una fisica, por tanto el cuello de botella del e-commerce radicen la entrega final del producto. 

Para reducir este coste la china JD.com nos propone ahora robots de entrega a domicilio que ya circulan en dos campus universitarios de Beijing en un test real de mercado tras 8 meses de pruebas    
JD.com, el competidor más próximo que tiene Alibaba en China, es un coloso de 122.000 empleados y unos ingresos netos anuales de 37.000 millones dolares, con el musculo financiero para probar unos robots de entrega a domicilio que hace menos de un año le costaban 88.000 dolares cada uno

En menos de 12 meses JD.com ha logrado reducir los coste de estos robots a la décima parte (7300 dolares) lo que reduce por 5 los costes de entrega de 1 dolar a apenas 20 centavos 

Por mucho que le quede para extender el servicio a toda China, lo que NO es difícil imaginar es la pronta desaparición de los servicios de entrega humanos, ya que no hay nadie que pueda trabajar con esos margenes  

China históricamente fue siempre un pais con unas técnicas comerciales muy adelantadas/pioneras,algo que dejaba sorprendido a los (escasos) viajantes europeos de la Edad Media, y tras el largo paréntesis de las revoluciones industriales occidentales (from UK ), parece que retoma el liderazgo apoyado por la dimensión de su mercado interno (+1300 millones habitantes)  

Tuesday, June 20, 2017

18/80: baby boomers, mercado laboral, IA y demografía


Tras 3 revoluciones industriales comenzamos a darnos cuenta que uno de los costes del desarrollo es el envejecimiento de la población. Este hecho aunque conocido no deja de ser paradójico, pues con más nivel de vida las personas deberían tener más hijos y no menos ...

En los US, todavia la primera economía del mundo, hace tiempo que se aborda hacia donde va el mercado laboral con una piramide de población con tendencia a invertirse (mira la imagen superior)

La Shift Commission, un activo think tank que estudia estos temas, nos advierte que en apenas 7 años, 1 de cada 4 empleados en los US tendrá +55 años, que es el doble que la proporción que habia a mediados de los 90´s

En España vamos por el mismo camino, aunque con una aceleración mayor ya que somos uno de los paises mas envejecidos del mundo (con Japón) y los expertos ya avisan de que si el mercado crece a al ritmo actual no va a ver personas disponibles

La diferencia es que los US se suelen enfrentar a los problemas y retos con mucho mayor pragmatismo que nosotros (a pesar de los pesares!) y por eso ya se habla de carreras laborales de 62 años de duración, con personas que comienzan a los 18 y lo dejan a los 80 

En un contexto muy próximo donde los avances en robótica y sistemas inteligentes parece que van a eliminar buena parte de los empleos conocidos, resulta nuevamente paradójico que nos planteemos carreras laborales de 6 décadas

El matiz es que este tipo de vidas laborales NO seran lineales, (entro a una edad y salgo a otra) sino que serán un mezcla de años sabáticos (de formación/ocio) con retornos al trabajo, aunque NO necesariamente al mismo siempre

No es difícil imaginar un mundo donde la tareas que impliquen fuerza fisica y productividad alta sean sustituidas por robots y por tanto perfiles de personas con experiencia y creatividad sean los más demandados  

Las propias empresas de tecnología tendrán que cambiar de filosofia ya que estos últimos 25 años han generado una cultura de early adopters de perfil muy joven (millennials, Gen Z) cuya base demográfica no justifica este rol central 

Monday, June 19, 2017

USA: más hogares con banda ancha que con TV de pago


Como Internet y el servicio de conexión en Banda Ancha para los hogares son tecnologías (todavía) relativamente nuevas respecto a los medios convencionales (old media), es facil observar que con regularidad se suceden hitos nunca alcanzados

Muchos de estos hitos tomados por separado no implican cambios profundos, pero la suma de todos ellos sin duda si conforman un enorme cambio sociocultural y una redefinición del mercado

Fijaos sino en los datos que nos muestra LRG, una consultora estadounidense especializada en el mercado telco y media, sobre que los suscriptores de Banda Ancha acaban de sobrepasar en número a los de la TV de pago (que en los US es la mayoria de los que ven TV)

En efecto, durante los 3 primeros meses de este año se produjo el vuelco de modo que ahora hay 93.9 millones de clientes de Banda Ancha, unos 600.000 más que aquellos que pagan una suscripción de TV

Ademas, la batalla por captar clientes de Banda Ancha en los US, la está ganando las antiguas empresas de TV por cable ya que tienen el 63% de todas conexiones frente al 37% de las compañías (puras) de telecomunicaciones, cuyo servicio básico hasta hace 20 años era el teléfono

Es cierto que plataformas de SVOD como Netflix o Amazon representan una forma de "pagar por ver contenido audiovisual" pero la naturaleza de la oferta y sobre todo, el papel activo de la demanda es tan diferente que no se puede hablar de una neo PayTV que salta del cable a la Banda Ancha del usuario

El cambio refleja además que el cordcutting, aunque con cantidades porcentualmente pequeñas todavía, es una tendencia de mucho más largo recorrido del que se pensaba que irremediablemente quita clientes a la TV de pago (este primer trimestre del año se borraron del cable 400.000 clientes en los USA)

Los hábitos de consumo de estos nuevos hogares/individuos con banda ancha pero sin TV de pago, todavía se están consolidando, pero si sabemos algo: 

un servicio de banda ancha que te permite conectarte a una red tan abierta y diversa como Internet es algo mucho más complejo de manejar a la hora de diseñar una oferta de productos empaquetados que un paquete de canales de TV 

Wednesday, June 14, 2017

Libertad de panorama : el compromiso de Europa y el copyright


El copyright ha sido una de esas normas históricas que solo se han podido sostener por que la mayoría de las personas o las desconocían o simplemente no la tenían demasiado en cuenta...

Este estado de vive y deja vivir se sostuvo (moderadamente) bien durante la larga etapa de la reproducción analógica, donde hacer copias de un original era caro y por tanto escaso

el problema a los pro-copyright les vino cuando la ley de Moore empezó a hacer de las suyas y cada vez fue más barato copiar y definitivamente cuando nos dejaron tener una conexión privada a Internet (no antes de 1990)

Para ilustrar esta semi-reflexión os voy a poner un ejemplo surgido la semana pasada del inacabado debate sobre el Copyright en la UE: 

el IMCO o Comite del mercado Interior y defensa del consumidor acaba de concedernos la libertad "fundamental" de hacer fotos de estatuas, edificios, etc localizados en lugares públicos en Europa!!

Aunque le puede parecer increíble a más de uno, las obras de autores expuestas (o no) en un parque si tienen copyright requieren un permiso del autor o una compensación, si es que se produce algo tan extravagante como que un turista le haga una foto a un puente o una estatua con un smartphone de 200 dolares 

Por tanto este Freedom of Panorama es una excepción al copyright! que a partir de ahora pasará del publico desconocimiento al amparo legal, sin que YO recuerde ninguna ocasión cuando un escultor o un famoso arquitecto persiguiera a algún miembro de la tribu Instagram 

Imaginaos lo que seria si quiera advertir en un continente como Europa, plagado de obras de arte del siglo XX todavia con Copyright, a los millones de personas que hacen fotos en sus vacaciones y las suben a Facebook

Como dije al inicio el copyright requiere votaciones encapsuladas por que si la mayoría supiese lo que supone, se acababa de facto el copyright o los gobernantes que sostienen con su presencia o ausencia la compleja normativa del copy

Europa sigue sin tener claro hacia donde va con el Copyright por que por una parte da señales (tímidas) de haber comprendido que estamos en un nuevo estadio donde el copyright tal cual es inaplicable y por otra, acelerando en el sinsentido de principios como el pagar por enlazar (link tax), en una defensa numantina ( e inútil) de los editores de noticias ...

Tuesday, June 13, 2017

IoT que salvará vidas: alcoholímetro para smartphones


La Internet de las Cosas (IoT) se ha convertido estos últimos 2 años en un paraguas bajo el cual cabe (casi) todo lo que signifique conectar prioritariamente objetos y NO personas. aunque esta formulación como veis es muy difusa ya que siempre fueron los dispositivos los que estuvieron conectados y NO nosotros los usuarios 

Aun así, comenzamos a ver propuestas que aprovechan los dispositivos que ya usa la mayoría, para lograr avances significativos en áreas sensibles donde la falta de datos y sobre todo su acceso, puede conducir a la muerte de una persona

Por eso me detengo hoy en la propuesta de Hitachi, el conglomerado industrial nipón, que presenta un sencillo dispositivo que se acopla al smartphone y permite (a cualquiera) medir el nivel de alcohol en sangre a partir de la respiración de una persona

Los alcoholímetros hace años que ya no son patrimonio exclusivo de los agentes de tráfico y un simple vistazo al mercado nos permite comprar uno por menos 20 euros (22 dolares), pero el valor añadido de este de Hitachi es que al ser conectado al smartphone hace una foto del usuario de la prueba lo que permite comprobar, mediante un software de reconocimiento facial, que efectivamente el que realiza la prueba es el que tiene que hacerla 

Pensemos ahora en el impacto que podría tener en las flotas de transporte comerciales (personas y mercancías) si la prueba fuera obligatoria para cada conductor antes de iniciar cada viaje. Teniendo en cuenta que la Organización Mundial de la Salud (WHO) señala que a partir de los 15 años, la ingesta de alcohol por persona y año es de 6.4 litros de alcohol puro (ten cuenta que una cerveza media tiene 4 ml de alcohol por litro!)

Como no hay impacto menor cuando hablamos de un problema global como las muertes en carretera. que mata a 1.2 millones de personas cada año, un simple dispositivo como éste de Hitachi podría salvar (muchas) vidas si las leyes y sobre todo, la norma social acompañan, ya que la tecnología por si sola es inoperante sin estas dos condiciones previas