Monday, May 22, 2017

Facebook, las conexiones y la iniciativa social: Zuckerberg JFK


A punto de alcanzar el mítico, y desconocido hasta ahora, hito de los 2000 millones de usuarios activos, Facebook se enfrenta con problemáticas sociales (y por tanto económicas) de sobra conocidas por empresas de gran dimensión de la economía industrial a lo largo del siglo XX

Mark Zuckerberg, CEO de Facebook, se ha convertido en una de esas figuras nacionales/mundiales a medio camino entre el profeta y el CEO, ya que suma acciones estratégicas para incrementar ingresos y filantrópicas con una proporción variable

Desde luego que ninguna de estas acciones es mala o moralmente condenable, ya que los acciones de Facebook se multiplicaron x 4 en 5 años y su fundación planea invertir +3000 millones dolares para combatir las enfermedades (quien podría oponerse?)

Pero el inquieto Zuckerberg sabe que una red de tales dimensiones necesariamente supone una implicación estratégica con el mismo tejido social que le proporciona las (rentables) conexiones entre personas 

Por eso Mark esta embarcado en un tour implicativo para ver la realidad de 50 Estados de la Unión donde están el 12% de sus usuarios (MAU´s ), y cuya visita le lleva ahora a especular con el lanzamiento de una iniciativa dentro de la red social que conecte a las personas (en necesidad) no con los que conocen sino con los que deberían conocer

El propio Zuckerberg lo llama Digital Peace Corps aludiendo al modelo que creó el presidente Kennedy en el 61, es decir grupos de personas (en realidad mentores) que conectan personas que NO necesitan ampliar su circulo social SINO romperlo, es decir lograr conexiones con personas que les permitan salir de la marginalidad 

Si la red social (como plataforma) se convierte en un reflejo especular de la sociedad, ésta NO tiene más remedio que lograr ser un reflejo aumentado/mejorado, NO solo por filantropía sino para asegurar sus propios intereses a largo plazo

Friday, May 19, 2017

Teletrabajo parte 2: trabajar en cualquier parte DE nuestra sede (la ironía IBM)


IBM, la legendaria Big Blue, acaba de hacer un llamamiento (interno) para que todos sus empleados que trabajan desde casa vuelvan a alguna de las sedes de la compañía

No es la primera vez que una de las grandes del sector IT retoma el nunca del todo asumido tema del trabajo a distancia (remote work) y decide tocar los tambores de vuelta a casa, ya que es precisamente una de las primeras medidas que adoptó Marissa Meyer en el 2013 cuando se hizo cargo del (incierto) futuro de Yahoo

En ambos casos esta llamada a que todos los empleados esten localizables y localizados en las sedes empresariales se produce en un contexto de crisis y redefinición del propio modelo de negocio de la compañía

IBM lleva con los ingresos en picado 20 trimestres (5 años!) en medio de un cambio de estrategia valiente pero arriesgada donde el core business de la más legendaria empresa del sector esta rotando hacia los servicios en la nube y las soluciones cognitivas (donde se incluye la super star Watson)

Pero sin duda el caso de IBM es siempre especial pues fue una de las pioneras del trabajo en cualquier parte, una receta que suele vender a sus clientes y que inspira buena parte de sus soluciones tecnológicas como las que expresaba el mismisimo Ron Favali- directo de estrategia y marketing de la división mobile- hace apenas 6 meses en un (excelente) articulo sobre tecnologia móvil y los nuevos empleados

El problema de la vuelta a casa después de una política de apertura y objetivos definidos para cada empleado, no es solo de imagen empresarial, sino también logistico pues IBM tiene +380.000 empleados ( entre los 5 primeros empleadores de los US) y el 40% de estos trabajando en alguna modalidad de trabajo a distancia

El matiz para entender esto es que en un país de la dimensión de los US, trabajar fuera de la empresa puede significar miles de Km, otro uso horario, otro clima!, y enormes diferencias en el precio de los alquileres y en general del coste de la vida (la sede principal esta en NY)

Como veis, tenemos la tecnología, las redes, la actitud requerida de los empleados y pensábamos que hasta ahora nos funcionaban estos modelos de teletrabajo, pero...como podemos comprobar cuando las cosas van mal los CEO´s quieren a todo el mundo en la empresa, algo que desde luego nos debe hacer pensar sobre algunas presunciones sobre el trabajo de inicios de la era Internet..

Thursday, May 18, 2017

la teoria del e-commerce: comentarios elogiosos no generan más ventas


La principal aportación que trajo el e-commerce respecto al comercio tradicional fue la mayor transparencia sobre las características del producto y la disponibilidad inmediata de lo que piensa el resto de clientes

No me cabe duda que el e-commerce ha obligado a los fabricantes a hacer las cosas mejor, ya que la presión que sufren si lanzan un producto malo, puede convertirse en un efecto halo que destruya su base de clientes

Atendiendo este principio parece (casi) lógico que el paradigma para un fabricante es que sus productos generen un gran número de evaluaciones (reviews) positivas o muy positivas de sus clientes

Sin embargo algunos estudios recientes sobre el comportamiento del consumidor demuestran que el exceso de comentarios positivos reduce la confianza del potencial cliente, ya que sospecha que hay gato encerrado en tan angelical crítica del producto

Si un producto tiene unas críticas muy elogiosas y sin apenas comentarios negativos, se tiende a generar unas altas expectativas sobre aquel, lo que se traduce a su vez en un mayor porcentaje de conversiones (la gente lo compra más) pero a la vez el porcentaje de devoluciones también se dispara

Un estudio en este sentido de Research Gate demuestra que los productos que tienen comentarios negativos precisos, generan menor número de devoluciones, lo que significa un cuantioso ahorro de costes para el vendedor 

De modo que y aunque suene paradójico, las criticas negativas generan más beneficio para el vendedor, si estas están justificadas y por su supuesto su número NO supera a las positivas

Por ultimo de lo que también estamos seguros es que los productos que generan comentarios (positivos o negativos) de los consumidores se venden más que los que les dejan indiferentes , por eso la regla de oro de esta nueva era del comercio es alentar o recompensar que todo el mundo opine   





Wednesday, May 17, 2017

Tantos a tan pocos: contribución sector IT a la economía US


La revolución de las IT tiene muchos padres y padrinos, lo que podria llevarnos a Ada Lovelace y la (espléndida) Inglaterra victoriana, pero ciñéndonos a esta última ola de Internet, lo cierto es que es básicamente estadounidense  

Lo que quiere decir que salvo la colosal (!) excepción de Berners Lee y su (genial) desarrollo del protocolo universal de la web, las principales empresas y emprendedores que han dado forma a lo que tenemos ahora mismo están en los US

Este impulso, que se remonta al inicio de los años 90´s, ha proporcionado a los US una ventaja competitiva de larga duración respecto a sus competidores comerciales, cuyos efectos lejos de mermar están empezando a aflorar a medida que nuevas empresas aprovechan la tecnología disponible para generar innovaciones y novedades que aunque aportan poco a la evolución tecnológica SON muy rentables 

El Joint Research Center de la Comisión Europea nos ofrece en su ultima publicación datos que avalan esta tesis, como el hecho de en los US el empleo en el sector IT solo supone el 2.7% del total del pais, pero estas 4 millones de personas generan el +5% del GDP de los US !

Con todo, el dato más ilustrativo es que el sector IT en los USA genera el mayor valor añadido del mundo, del orden de 682.000 millones de Euros (en PPS), un 7% superior al de la propia China y un 20% mayor que el de toda la UE (que es de medio billón de euros)

Y que puede hacer un pais para igual estos números? .

pues hay al menos dos variables indispensables, lo primero es que el sector IT en los US es el más productivo del mundo, ya que cada empleado en este sector genera +165.000 Euros anuales, un 42% más que los trabajadores europeos y un 50% más que el sector IT de Japón

Lo segundo es que las empresas IT norteamericanas aunque NO son las que más gastan del mundo en I+D, si son las que mayor presupuesto manejan. De modo que aunque las IT en US invierten en I+D "solo" el 33% del total de sus inversiones, este porcentaje suma +83.000 millones de Euros (en PPS), o sea más de dos veces y media más que todo el gasto de las empresas europeas

Como el desarrollo NO es casual sino causal, aqui podemos ver que no hay milagro económico, sino un esfuerzo sostenido y una apuesta por sectores que apenas existían hace 25 años...

Tuesday, May 16, 2017

Otro hito histórico: mayoría de hogares en US sólo tienen móvil (wireless only)


Aunque este es una de esas clases de hitos que (casi) todo el mundo da por realizado hace tiempo, sin saber muy bien cuando, lo cierto es que en el segundo semestre del 2016 fue la primera vez en la historia de la telefonía comercial en los US que el número de hogares sin telefono fijo fue inferior a los que tenían solo móvil (celular) 

El dato exacto es que en efecto el 50.8% de los 125 millones de hogares que hay en los US NO tienen teléfono fijo y por tanto se pueden considerar hogares wireless only 

La obtención de este dato también parte de un hecho curioso y significativo, ya que no es de la FCC ni de ninguna de las grandes telcos del pais, sino del National Center for Health Statistics una agencia del gobierno federal que recopila datos clave para la planificación sanitaria desde 1960

Como la mayoría de las encuestas sobre la salud de las familias se hacen por teléfono, el dato de los hogares con landline (teléfono fijo) es vital, ya que a la hora de extrapolar resultados las conclusiones podrían resultar demasiado sesgadas (hacia un tipo de hogar) o lo peor, poco representativas

El estudio ha desvelado también importantes claves sociodemográficas de los hogares en los US, como el hecho de que hay una relación entre la edad de los personas que viven en un hogar y el uso del teléfono fijo, de modo que cuanto más edad tienen las personas más porcentaje de telefono fijo, y viceversa más jóvenes más móviles (y menos fijos), con una salvedad: los jóvenes adultos (16-24 años) ya que se muchos de ellos continúan viviendo en casa de sus padres...

También, y como parece lógico, las personas en edad adulta que comparten casa con otros (que no son su familia), viven mayoritariamente en hogares donde cada habitante tiene su móvil y no hay fijo en la casa

La posesión de la vivienda también influye en el uso del teléfono fijo: las personas que alquilan suelen vivir en hogares sin fijo (71%) y sin embargo, los hogares donde viven sus propietarios tienen más telefonos fijos (41%)

Por último, la pobreza es otro indicador eficaz a la hora de identificar hogares wireless only, ya que cuanto más pobre se es, más porcentaje de hogares sin fijo, un patrón que hemos visto estos últimos 20 años en países en desarrollo,cuyos habitantes abrazaron el móvil como el primer acceso a un servicio de telecomunicaciones digno 

La penetracion de lineas fijas de telefonía NO es ya un indicador de desarrollo de un pais, ya que la telefonía simplemente se mudo a los sistemas wireless, no solo a las redes celulares 4G o 3G

Monday, May 15, 2017

La muerte del teléfono móvil: por que esta vez NO es exagerado


Que alguien diga que una tecnología esta muerta NO tiene demasiada importancia por que a menudo refleja los deseos (a flor de piel) de algún competidor que quiere que esta ola tecnológica desaparezca cuanto antes y asi poder tener oportunidades en la siguiente ...como veis nada nuevo bajo el sol

Por eso leer que Alex Kipman, el creador de Hololens, afirma que "el teléfono móvil está ya muerto y que la gente todavía no se ha dado cuenta" puede caer en el tipo afirmaciones/deseos que señalaba al principio o simplemente es una obviedad tan radicalmente clara que (quiza) necesita ser recalcada por algún personaje relevante

Kipman barre hacia su casa cuando afirma que los móviles van a ser reemplazados por dispositivos de realidad mixta, concretamente con sus dispositivos Hololens que son mucho más que unas gafas de realidad aumentada, ya que es todo una computadora con lentes (headset)

Que los teléfonos móviles están muertos es una afirmación que podría haber hecho Apple en el 2008 cuando presentó su segundo iPhone  (el 3G) ya que en efecto la función de hacer llamadas vocales por linea telefónica convencional comenzaba a ser una función periférica de estas nuevas computadoras de menos de 150 gramos 

En otras palabras el smartphone fue el disruptor del teléfono móvil convencional, y ya casi 10 años despues los competidores buscan acelerar el paso a nuevas formas de acceso (como la realidad aumentada) que cumplan la condición de NO solo ser tecnologicamente posibles sino que sean utiles para la vida de las personas 

Las Hololens llevan 3 años en la iconosfera tecnológica y aunque su potencial fue reconocido por todos, no es hasta ahora cuando podemos empezar a hablar de dispositivos asequibles para el mass market, que no pasen de los 300 dolares 

Todos los dispositivos en forma de gafa parten con un cierto handicap de partida ya que no es lo mismo tener una pantalla de 5 pulgadas en tu mano que ponerte unas gafas que te distancian/distraen de lo que tienes en frente

Pero, lo que hoy nos parece extragante en poco tiempo puede caer en la normalidad cotidiana (freaky el que NO lo lleve) por eso, creo que Kipman tiene algo de razon al abrir la espita de una nueva generación de usuarios tech que prefieran el dispositivo sobre ellos (wearable) con el plus de que aumenta tu capacidad para comprender tu entorno...


Friday, May 12, 2017

Festival de Cannes y el caso Netflix: el dilema de definir el Cine


Siempre me alegro de volver a un tema que me permita hablar de Francia, un pais/mercado que paso de pionero de la economía en red (en la presidencia de Giscard d´Estaing) a un asilo de las viejas ideas pre-Internet 


Los temas "culturales" son clave para los legisladores y los lobbies sectoriales y por eso asistimos a una nueva polémica relacionada con el festival de Cannes y Netflix


Para los que sigáis este blog o simplemente alguno de los 100 millones de clientes de Netflix sabreis que una de las apuestas firmes de la plataforma de streaming es la producción propia de series y largometrajes

En la lógica de toda productora de contenido filmado Netflix llevó este año dos películas propias al festival y mira por donde se encontró con la clamorosa oposición de la asociación francesa de exhibidores (de cine) con el argumento de que para presentar una película en el famoso festival esta tiene que ser estrenada en salas de cine (francesas) 

Aunque la dirección del festival parece que no ha cedido (aún) a la presión de los lobbies del cine francés, lo cierto es que parece que a partir del año próximo, todas las películas a concurso deberán ser estrenadas en salas de cine (francesas)

Más allá de rifirafe ya casi clásico entre las jóvenes empresas de los US nativas de la economía de la red y los lobbies industriales franceses, lo cierto es que como podéis comprender la cuestión que se dirime es definir que es el cine en este siglo, un tema NO menor por que hay muchos intereses en juego

Los franceses quieren que el cine sea eso que se estrena en una sala de cine, a pesar de que hace años que la mayoría de los ingresos del sector vienen de lo que su dia de llamó "Home Video" y que ahora se ha convertido en las modernas plataformas SVOD como la citada Netflix o la emergente Hulu

El caso es que la dirección del paradigma festival de Cannes NO lo tiene fácil por que si decide plegarse a los cantos de sirena del sector, entonces corre el peligro de dejar fuera una parte cada vez más importante de la producción de contenido filmado (eso que se llamaba Cine)

Los festivales de Cine o se como quieran llamar son plataformas de divulgación de las mejores películas y debería dar igual si estas se estrenan en un patio de butacas o en una plataforma digital, ya que la producción de cine no se define por el modo de exhibición ni ahora ni nunca!

Pocas dudas me quedan de que esta polémica de Cannes sera otra anécdota más que contaremos a los incrédulos nativos de la red (los que nacieron/ se criaron ya con Internet)